Comment construire votre start-up sans embaucher une seule personne

Les attentes vis-à-vis des fondateurs n’ont jamais été aussi élevées – pas seulement des investisseurs mais aussi des employés talentueux. Voici comment vous frayer un chemin dans les affaires.

Il y a dix ans, j’ai collecté des fonds avec une présentation PowerPoint. Aujourd’hui, les attentes des investisseurs sont beaucoup plus grandes. Les investisseurs veulent voir des produits en état de marche chez des clients payants avant de vous faire un chèque.

Mais que devriez-vous faire si vous êtes un fondateur non technique sans aucun moyen de construire votre idée vous-même? Recruter une équipe? Embaucher un pigiste? Beg amis et famille pour leurs économies?

J’étais dans votre situation il y a cinq ans. Voici le chemin que j’ai pris:

Nuits blanches à San Francisco

Cinq ans après ma première entreprise, je suis parti à San Francisco pour lancer une nouvelle idée de démarrage. J’ai préparé mon PowerPoint et suis allé aux investisseurs avec optimisme. Cette fois, les performances et le pitch deck ne suffisaient pas: ils voulaient voir une équipe avec un prototype.

Quand j’ai commencé à chercher un cofondateur technique, j’ai vite compris que la concurrence était féroce. Avec de nouvelles ressources commerciales disponibles en ligne, de nombreux fondateurs techniques souhaitaient travailler sur leurs propres idées de démarrage. Ainsi, après des mois de réseaux et de lancements infructueux, j’ai pris mon destin en main.

Si ma vision devait devenir une réalité, je devais apprendre à la créer moi-même.

S’autonomiser en tant que fondateur non technique

Au cours des cinq dernières années, ma mission a été d’acquérir toutes les compétences créatives qui pourraient m’aider à bâtir mon entreprise. codage, conception, marketing par courriel – nommez-le, j’ai appris à le faire.

Beaucoup de nouveaux entrepreneurs me demandent s’ils doivent apprendre à coder. Bien que je recommande à tout le monde de comprendre les bases du codage, il existe d’autres compétences créatives que vous pouvez acquérir et qui vous permettront d’obtenir des rendements plus rapides:

1. Construire et tester des structures filaires

Les structures filaires sont des versions simplifiées de la conception de votre produit, composées de zones, de lignes et de texte simple. J’utilise Sketch pour créer des wireframes. Il est plus facile à utiliser que Photoshop et si vous pouvez déjà utiliser PowerPoint ou Keynote, tout ira bien.

Je transfère les dessins finis à Invision afin de créer un prototype cliquable. Voir comment les personnes réelles réagissent à ces conceptions de base m’aide à mieux comprendre les besoins des clients.

2. Concevoir des prototypes haute fidélité

Une fois que vous maîtrisez les encadrements filaires, l’ajout de couleurs, de polices et d’images pour rendre le dessin plus fonctionnel ne constitue plus un progrès énorme. Je m’inspire de la conception d’autres produits et j’utilise des ressources telles que The Noun Project , Color Lovers et Unsplash pour m’aider à obtenir un aspect professionnel. Ensuite, j’utilise Invision pour obtenir des informations sur les conceptions visuelles et effectuer une itération à partir de là.

3. Écrire une meilleure copie

Tout le monde ne peut pas écrire? Malheureusement pas. Une bonne écriture prend beaucoup de pratique et comporte de nombreuses astuces, comme utiliser des noms concrets, des verbes actifs et des métaphores vives.

4. Créer une page de destination

Basée sur le design, j’ai pu créer mon site Web personnel sous Wix en quelques jours seulement. Aujourd’hui, vous avez l’embarras du choix en matière de création de sites Web, avec Squarespace , Leadpages , Instapage  - il vous suffit d’en choisir un et de l’apprendre à fond. Construire des pages de destination m’aide à valider de nouvelles idées en vérifiant si les personnes s’inscrivent réellement.

5. Apprendre le marketing par courriel

Le courrier électronique est facilement la compétence la plus sous-estimée dans la technologie d’aujourd’hui. Penses-y. La plupart des entreprises ne pourraient pas survivre sans utiliser correctement le courrier électronique. Nous écrivons tous des centaines de courriels par semaine, mais le marketing par courriel est un art . La capacité de cultiver un lectorat pour votre nouvelle idée d’entreprise est extrêmement précieuse. J’utilise MailChimp  - c’est bon marché et couvre l’essentiel.

La simplification est la clé

Lorsque vous commencez à apprendre l’espagnol, vous ne pouvez pas utiliser des mots compliqués comme «délicieux» pour décrire votre taco au poisson. Donc, vous vous débrouillez avec le «bien». De même, vous aurez besoin de simplifier votre solution pour en faire quelque chose que vous pouvez réellement construire.

Pour trouver une solution plus simple, écrivez d’abord le besoin auquel votre solution répond . Ensuite, réfléchissez à 15 solutions différentes qui répondraient également à ce besoin. Ne vous inquiétez pas de l’évolutivité. . . Continuez jusqu’à ce que vous trouviez une solution que vous pouvez construire rapidement. En d’autres termes, épouser le problème – pas la solution.

La créativité est votre avantage concurrentiel

Si vous voulez gagner en tant que fondateur, vous devez être capable de créerquelque chose. Lorsque les fonds deviennent limités, les fondateurs qui ne peuvent pas créer risquent davantage de désespérer et de prendre de mauvaises décisions. . . comme embaucher la mauvaise personne ou s’engager dans un produit qui ne fonctionne pas.

Je crois aussi que l’apprentissage de compétences créatives fait de vous un meilleur leader. Voir votre conception dérouter les utilisateurs, recevoir des critiques incisives sur votre copie ou voir les taux d’ouverture de vos courriels est une expérience humiliante. Lorsque vous comprenez la lutte de la création de l’intérieur, cela vous aidera à faire évoluer votre entreprise.

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