J’ai lu plus de 300 livres depuis le début de 2011, sans compter les nombreux que j’ai commencés mais que je n’ai pas terminés et le contenu sans fin que nous lisons tous en ligne.

J’ai lu des articles sur des sujets allant du bouddhisme aux affaires, de la philosophie à la physique, en passant par des écrivains allant des féministes aux artistes indépendants (et même «Art of The Deal» de Trump). J’ai lu de vieux livres, de nouveaux livres, des livres avec des illustrations et des tableaux de fantaisie , beaucoup de livres dont je n’ai rien et une poignée de livres que j’aime toujours. 90% de ceci était non-fiction.

Voici ce que j’ai appris pendant tout ce temps de lecture – et certains de mes livres préférés parmi mes 20 ans.

(1) Les bons livres sont rares et inestimables

Il existe deux camps de «bons livres» et les deux sont rares.

  1. Le premier est un bon contenu. Ils délivrent un message qui est autonome. L’écriture doit seulement être assez bonne pour vous permettre de suivre.
  2. La seconde est un bon métier. Peu importe le contenu, l’écriture est tellement belle qu’elle chante en dehors de la page.

(Écrire qui offre les deux, il faut le dire, est le joyau extrêmement rare et précieux.)

Quand il s’agit de choisir entre eux, comme nous le devons, je préfère le premier au second. Je ne suis pas ici pour être romancé.

(Cela étant dit, certains de mes écrits de «bon métier» préférés proviennent d’essais et / ou d’écrivains tels que Barnes , Keegan et Solnit .

Peu importe la direction dans laquelle vous vous dirigez, le bon livre est une chose à chérir.

(2) Inversement: il y a beaucoup de déchets

Ce que j’appelle le moins mes livres préférés est ce que j’appelle des «livres de commerce à la connerie» – des histoires théoriques écrites par des gens qui n’ont jamais fait la chose directement.

Les auteurs ont lu que d’autres font la chose, ils sont des consultants sur la chose, ils sont des universitaires de la chose. Ce sont des professeurs, ou des «entrepreneurs» de rien, ou des chefs d’organisations, et ils se font un devoir de compiler toutes les notes qu’ils ont vues des entreprises réelles d’autres personnes et de les utiliser comme des «experts», comme certains anthropologue en fauteuil rendant compte de «la vie au Congo» parce qu’il s’est rendu une fois, il «sait» maintenant.

En d’autres termes: la plupart de la merde vendue dans les librairies des aéroports.

J’ai lu un nombre vraiment fâcheux de ces livres avant d’en avoir assez marre de les assommer pour toujours, comme de jeter cet amant bourru qui vous promet la lune mais laisse juste du linge sale partout.

(3) La lecture devient facilement une autre forme de consommation – et de procrastination

Et si vous apprenez qu’une seule chose de ce post, faites-le.

Bien sûr, il existe des études sur la façon dont cela rend notre cerveau plus intelligent. Et comment toutes les personnes les plus prospères lisent avec voracité.

Et ensuite, nous rencontrons des gens qui essaient seulement de réussir – et peut-être même de faire de l’entreprise une raison de parler de «succès» – et ils se mettent à lire parce qu’ils entendent parler de cela, puis le régurgitent dans la chaîne.

Cela me déçoit de perpétuer ce non-sens.

Je ne dis pas que les gens qui réussissent ne lisent pas – je suis sûr que bon nombre d’entre eux lisent, et ils pourraient même écrire leur succès en partie. Mais lire n’est pas le secret du succès.

J’ai créé et créé ma propre entreprise à la fin de 2015. J’avais lu des dizaines de livres sur le marketing et l’entrepreneuriat, la segmentation de la clientèle, les ventes, les produits et le design, et tout le reste sous le soleil.

Mais en ce qui concerne la prise de décision, l’impact le plus important a été simplement de le faire – ma propre expérience. À un moment donné, la «recherche» est simplement une distraction des tâches réelles. Et vous aurez beaucoup plus cahotant sur votre propre sans livres que vous ne pourrez lire et ne fait rien faire d’ autre.

(4) Si vous lisez pour la croissance, lisez pour obtenir des réponses à des questions spécifiques

Des livres de guérison aux livres techniques pour résoudre une question de conception, les livres sont une excellente ressource pour des questions spécifiques.

Mon livre préféré l’an dernier était The Will To Change (crochets) parce que je venais de rompre. Je n’en ai peut-être pas tiré autant au cours des deux dernières années.

Une fois que vous avez suffisamment de réponses, arrêtez de lire et commencez à faire. Sinon, il devient, comme l’a un jour cofondateur de deux entreprises, «un exercice académique».

(5) Écoutez les personnes qui ont réellement expérimenté la chose

Mes types de livres préférés sont les autobiographies et les mémoires de personnes que j’admire – avec les meilleurs créneaux horaires allant de Zero to One (Thiel) , Big Magic (Gilbert), Fashion is Spinach (Hawes), The Hard Thing About Hard Things (Horowitz), et La recherche de sens de l’homme (Frankl) et des mentions honorables vont à toutes les douzaines de textes autobiographiques que j’ai lus (y compris Vaynerchuk.)

Je prendrai n’importe quelle autobiographie sur n’importe quelle biographie. Je veux apprendre à connaître la personne. Je veux leur processus de pensée. Je ferai un compte rendu de première main avec une écriture médiocre sur une corbeille fleurie qui ne dit rien chaque jour.

Certaines de mes pièces préférées non autobiographiques sont toujours des textes à penser de première main, comme Rework (et pratiquement tout ce que Fried et / ou Hansson ont proposé) et The Law of Success (Hill), ce dernier comprenant un chapitre sur le leadership. c’est de loin l’un de mes éléments préférés en matière de philosophie de gestion.

Soit dit en passant: les quelques articles que je tiens dans la même catégorie que des récits de première main sont des ouvrages riches en recherches sur l’esprit humain, tels que Flow: La psychologie de l’expérience optimale(Csikszentmihalyi) et Blink (Gladwell).

(6) Le contexte et le timing sont les maîtres mots

Peut-être que nous aimerions éventuellement un certain livre, mais nous sommes simplement «pas prêts», ou en ce moment n’est pas le bon moment.

Un gars avec qui j’ai fréquenté une fois m’a laissé emprunter sa copie de Sartre’s Nausea, mais il m’a averti: «Ce n’est peut-être pas où tu en es maintenant.» Il avait raison. Je n’ai pas fini. Peut-être qu’un jour, il pourrait offrir quelque chose, mais ce n’était pas le cas.

C’était également vrai de la philosophie en général. Au début de la vingtaine, quand j’ai essayé d’abord de me promener dans sa porte latérale non verrouillée, j’avais l’impression que j’étais entré dans un débat houleux avec de gros mots et aucun contexte – et la philosophie n’est pas une conversation à laquelle beaucoup sont prêts pause pour vous mettre au courant.

Mais quand je suis revenu à la philosophie quelques années plus tard, avec des questions très spécifiques pour lesquelles je voulais des réponses, j’ai eu une expérience beaucoup plus fructueuse.

(7) Le biais de confirmation, le risque d’influence et le fait qu’aucun écrit ne peut être totalement objectif

Les écrivains sont des gens. Faites attention à ce que vous lisez.

Quels que soient vos points de vue, vous pouvez trouver un auteur qui accepte. Il y a des écrivaines féministes, il y a des écrivains qui haïssent les hommes et il y a des écrivains auto-sabotants qui utilisent des gros mots comme «femmes fortes» tout en se réduisant à la tâche de «gagner un homme».

Vous pouvez trouver des écrivains en colère, des écrivains sexistes, des écrivains délirants, des écrivains déprimés, des écrivains de tous les horizons. Donc, si vous cherchez quelqu’un pour vous faire sentir validé, vous le pouvez.

Cela ne fait aucune opinion – y compris le vôtre – droit. Et nous devons nous en rappeler lors de la lecture, en particulier lorsque nous recherchons des «réponses aux questions» et que nous avons déjà une idée de la réponse souhaitée.

De même, il peut être tentant d’oublier que chaque œuvre ne représente que le point de vue d’une seule personne. Ce n’est pas tout – seulement leur expérience vécue (ou, au pire, ce qu’ils essaient de vous vendre concernant le vôtre.)

(8) Tout cela étant dit, la lecture est un voyage personnel

La corbeille de trouvailles d’une personne est le salut d’une autre personne.

Un de mes chers amis a été séduit par le lait et le miel de Rupi Kaur et me l’a recommandé avec ce zèle avec lequel nous lançons toujours des livres bien-aimés sur d’autres personnes. J’ai lu une demi-douzaine de morceaux et, à la grande déception que je pus voir remplir ses yeux auparavant empressés, ils ne firent rien pour moi.

Une partie de sa personnalité, de ses valeurs et de son individualité. Une partie de ce n’est que contexte, et où nous en sommes dans notre voyage.

Lire peut être une évasion agréable, si c’est ce que nous voulons. Cela peut aussi être intellectuellement enrichissant – mais seulement si on l’approche de manière à soutenir, plutôt que de nous distraire de notre croissance.

Mes meilleures recommandations

Parce que c’est toujours la première question que les gens posent (même après que je leur ai dit que la lecture est personnelle et que cela dépend de ce que vous recherchez, voir ci-dessus.)

Mais globalement, ici:

  • Pour la philosophie: la recherche du sens de l’homme (Frankl), la mode est de l’épinard (Hawes)
  • Pour la psychologie: Flow (Csikszentmihalyi), Blink (Gladwell) et Stumbling on Happiness (Gilbert)
  • Pour la direction: le chapitre de Napoléon Hill sur le «leadership» dans Lois du succès et les choses difficiles à faire (Horowitz)
  • Pour le travail: Big Magic (Gilbert), Rework (Fried, Hansson), Zero to One(Thiel)
  • Pour les relations: Tout sur l’amour (crochets)
  • Pour quelque chose de beau: Un guide de terrain pour se perdre (Solnit)
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